Đội tuyển bóng đá quốc gia Nhật Bản (サッカー日本代表, Sakkā Nihon Daihyō hoặc Sakkā Nippon Daihyō), còn được gọi bằng biệt danh Samurai Blue (サムライ・ブルー, Samurai Burū), đại diện cho Nhật Bản trong bóng đá quốc tế nam. Đội do Hiệp hội bóng đá Nhật Bản (JFA), cơ quan quản lý bóng đá tại Nhật Bản, kiểm soát.

Họ đã giành được Cúp bóng đá châu Á AFC bốn lần, vào các năm 1992, 2000, 2004 và 2011. Đội cũng đã giành vị trí thứ hai tại Cúp Liên đoàn các châu lục FIFA 2001 và Cúp bóng đá châu Á AFC 2019. Nhật Bản vẫn là đội duy nhất của AFC ngoài Úc và Ả Rập Xê Út lọt vào trận chung kết của một cuộc thi bóng đá nam cấp cao của FIFA.

Sự tiến bộ của Nhật Bản trong một thời gian ngắn đã trở thành nguồn cảm hứng và ví dụ về cách phát triển bóng đá. Đối thủ chính của họ ở châu lục là Hàn Quốc và gần đây nhất là Úc; họ cũng đã phát triển sự cạnh tranh với Iran và Ả Rập Xê Út.

Đội tuyển bóng đá quốc gia Nhật Bản giai đoạn phát triển 1990s

Năm 1991, chủ sở hữu của Giải bóng đá bán chuyên nghiệp Nhật Bản đã đồng ý giải thể giải đấu và tái lập thành Giải bóng đá chuyên nghiệp Nhật Bản J.League, một phần là để nâng cao vị thế của môn thể thao này và củng cố chương trình của đội tuyển quốc gia. Năm sau, Nhật Bản đăng cai Cúp bóng đá châu Á 1992 và giành chức vô địch đầu tiên khi đánh bại Ả Rập Xê Út 1–0 trong trận chung kết. Giải bóng đá J.League chính thức ra mắt vào năm 1993.

Tuy nhiên, trong lần đầu tiên tham dự vòng loại với các cầu thủ chuyên nghiệp, Nhật Bản đã suýt chút nữa giành được vé tham dự World Cup 1994 sau khi hòa với Iraq trong trận đấu cuối cùng của vòng loại, được người hâm mộ nhớ đến với cái tên “Nỗi thống khổ của Doha”.Giải đấu tiếp theo của Nhật Bản là bảo vệ danh hiệu vô địch châu lục của họ tại Cúp bóng đá châu Á 1996. Đội đã thắng tất cả các trận đấu ở vòng bảng nhưng đã bị loại ở tứ kết sau khi để thua Kuwait 2–0

Lần đầu tiên quốc gia này tham dự World Cup là vào năm 1998, khi Nhật Bản thua tất cả các trận đấu của họ. Hai trận đấu đầu tiên có tỷ số 1–0 nghiêng về Argentina và Croatia, và chiến dịch kết thúc với thất bại 2–1 trước Jamaica. Tuy nhiên, Nhật Bản đã gây ấn tượng trong cả ba trận đấu, với cả ba trận thua đều chỉ cách biệt một bàn thắng.

Đội Tuyển Bóng Đá Quốc Gia Nhật Bản
Đội Tuyển Bóng Đá Quốc Gia Nhật Bản

Đội tuyển bóng đá quốc gia nhật bản giai đoạn 2000

Tại AFC Asian Cup 2000, Nhật Bản đã giành lại danh hiệu của mình sau khi đánh bại Ả Rập Xê Út trong trận chung kết, trở thành nhà vô địch châu Á lần thứ hai. Một trận đấu World Cup với Bỉ tại Sân vận động Saitama 2002 vào ngày 4 tháng 6 năm 2002

Hai năm sau, Nhật Bản đồng đăng cai World Cup 2002 với Hàn Quốc. Sau trận hòa 2–2 với Bỉ trong trận mở màn, đội tuyển Nhật Bản đã tiến vào vòng hai với chiến thắng 1–0 trước Nga và chiến thắng 2–0 trước Tunisia. Tuy nhiên, sau đó họ đã rời giải đấu ở vòng 16 đội, sau khi thua 1–0 trước đội xếp thứ ba Thổ Nhĩ Kỳ.

Với Cúp bóng đá châu Á AFC 2004 do Trung Quốc đăng cai, Nhật Bản đã giữ được danh hiệu bằng cách giành chiến thắng ở vòng bảng sau hai chiến thắng trước Thái Lan và Oman, trước khi vượt qua Jordan và Bahrain. Họ đã giành chiến thắng trước Trung Quốc trong trận chung kết với tỷ số 3–1. Nhật Bản đấu với Brazil tại Signal Iduna Park ở Dortmund, Đức tại Giải bóng đá vô địch thế giới FIFA 2006

Xem thêm: Đội Tuyển Bóng Đá Quốc Gia Malaysia

Đội tuyển bóng đá quốc gia Nhật Bản thập niên 2010s

Trong vòng loại World Cup 2010, ở vòng 4 của Vòng loại châu Á, Nhật Bản đã trở thành đội đầu tiên ngoài chủ nhà Nam Phi giành quyền tham dự sau khi đánh bại Uzbekistan 1–0 trên sân khách. Nhật Bản được xếp vào Bảng E cùng với Hà Lan, Đan Mạch và Cameroon.

Nhật Bản bắt đầu bằng chiến thắng 1–0 trước Cameroon, trước khi để thua Hà Lan 0–1. Sau đó, Nhật Bản đã đánh bại Đan Mạch 3–1 để tiến vào vòng tiếp theo gặp Paraguay.Ở vòng 16 đội, Nhật Bản đã bị loại khỏi cuộc thi sau loạt luân lưu sau trận hòa 0–0 với Paraguay.

Sau World Cup, huấn luyện viên trưởng Takeshi Okada đã từ chức. Ông được thay thế bởi cựu huấn luyện viên của Juventus và Milan, Alberto Zaccheroni. Trong một vài trận đầu tiên, Nhật Bản đã ghi được chiến thắng trước Guatemala (2–1) và Paraguay (1–0), cũng như chiến thắng 1–0 trước Argentina.

Năm 2011, Nhật Bản tham dự AFC Asian Cup 2011 tại Qatar. Ngày 29 tháng 1, họ đánh bại Úc với tỷ số 1–0 trong trận chung kết sau hiệp phụ, đây là chiến thắng thứ tư của họ tại Asian Cup và giúp họ giành quyền tham dự FIFA Confederations Cup 2013.

Đội tuyển vươn tầm thế giới Nhật Bản
Đội tuyển vươn tầm thế giới Nhật Bản

Đội tuyển bóng đá quốc gia Nhật Bản giai đoạn 2020-Nay

Sau khi Trung Quốc bị loại khỏi vị trí chủ nhà của Giải vô địch bóng đá EAFF E-1 năm 2022, có thông báo rằng Nhật Bản là chủ nhà mới. Sau khi đứng đầu bảng với hai trận thắng và một trận hòa, Nhật Bản đã giành chiến thắng trong cuộc thi lần thứ hai trong lịch sử của họ.

Nhật Bản đã đủ điều kiện tham dự FIFA World Cup 2022 và được xếp chung bảng với Đức, Costa Rica và Tây Ban Nha ở Bảng E. Vào ngày 23 tháng 11 năm 2022, Nhật Bản đã tạo nên một cú sốc khi đánh bại Đức với tỷ số 2–1, với hai bàn thắng trong khoảng thời gian tám phút trong hiệp hai.

Sau khi bị Costa Rica đánh bại 1–0,khi bước vào ngày thi đấu cuối cùng, mọi đội trong bảng của Nhật Bản đều có thể đủ điều kiện hoặc bị loại, không có đội nào chắc chắn về bất kỳ vị trí nào. Cuối cùng, Nhật Bản đã đủ điều kiện vào vòng loại trực tiếp bằng cách đánh bại Tây Ban Nha với tỷ số 2–1 trong trận đấu cuối cùng của vòng bảng, cũng góp phần khiến Đức bị loại khỏi giải đấu.

Bằng cách đứng đầu bảng đấu của mình, Nhật Bản đã tiến tới đối mặt với Croatia[78] ở vòng 16 đội, nơi Nhật Bản để thua 1–3 trên chấm luân lưu sau khi hòa 1–1.[79] Đây là đội thứ ba trong vòng 52 năm đã lội ngược dòng hai lần trong một giải đấu, sau Brazil và (Tây) Đức. Họ đã đánh bại Tây Ban Nha với tỷ lệ sở hữu bóng thấp nhất (18%) kể từ World Cup 1966.Đây là lần đầu tiên một đội tuyển châu Á đứng đầu bảng đấu World Cup được tổ chức bên ngoài quốc gia của họ và cũng là đội tuyển châu Á đầu tiên lọt vào vòng loại trực tiếp hai lần liên tiếp.

Kết luận 

Đội tuyển bóng đá quốc gia Nhật Bản là đội đại diện cho Nhật Bản trong các giải đấu bóng đá quốc tế, được quản lý bởi Hiệp hội bóng đá Nhật Bản (JFA). Đội tuyển Nhật Bản được coi là một trong những đội tuyển hàng đầu tại châu Á với nhiều thành tích ấn tượng. Họ đã giành chức vô địch AFC Asian Cup bốn lần vào các năm 1992, 2000, 2004 và 2011, lập kỷ lục về số lần vô địch giải đấu này. Đội tuyển Nhật Bản cũng thường xuyên góp mặt tại FIFA World Cup, với lần đầu tiên tham dự vào năm 1998 và liên tiếp tham dự tất cả các kỳ World Cup từ đó đến nay, trong đó họ đã ba lần lọt vào vòng 16 đội (năm 2002, 2010 và 2018).

Nhật Bản cũng đạt được nhiều thành công tại Cúp Liên đoàn các châu lục (Confederations Cup) khi giành ngôi á quân vào năm 2001. Đội tuyển này nổi tiếng với lối chơi kỷ luật, kỹ thuật và tinh thần chiến đấu cao. Những ngôi sao bóng đá Nhật Bản như Hidetoshi Nakata, Keisuke Honda và Shinji Kagawa đã góp phần nâng cao hình ảnh của đội tuyển trên trường quốc tế. Sự phát triển mạnh mẽ của bóng đá Nhật Bản trong những thập kỷ qua là kết quả của sự đầu tư bài bản và hệ thống đào tạo trẻ chất lượng, giúp đội tuyển quốc gia Nhật Bản trở thành một thế lực đáng gờm tại châu Á và ngày càng tiến xa hơn trên đấu trường thế giới.